March 2, 2024

Persaingan akan sengit, tetapi beberapa tim memiliki apa yang diperlukan untuk kembali ke postseason.

Dengan bisnis bola basket musim panas hampir selesai – mungkin Anda pernah mendengar beberapa kali bahwa Portland mungkin membuat langkah blockbuster sebelum musim gugur – tidak terlalu dini untuk memperkirakan tim mana yang bisa lolos ke babak playoff musim depan.

Atau untuk melangkah lebih jauh: Tim mana yang tidak lolos ke babak playoff musim lalu, dan mungkin harus, berhasil di 2023-24.

Tidak akan mudah untuk mengguncang urutan di konferensi mana pun, terutama di Timur karena Bucks, Celtics, Sixers, Cavs, Knicks, dan Heat membawa kembali level bakat yang sama. Itu enam hampir mengunci untuk delapan tempat playoff, dan kemudian ada Nets dan Hawks yang tampaknya menjadi yang terbaik dari yang lain.

Barat hampir sama menantangnya. Juara bertahan Nuggets, Kings, Suns, Warriors, Clippers, dan Lakers berada di dekat Anda, menyisakan dua tempat untuk diperebutkan. Belum lagi Grizzlies, pemenang 51 pertandingan dan juara kedua musim lalu, hanya karena Ja Morant akan absen di 25 pertandingan pertama karena skorsing. Jika Memphis dapat menahan permainan yang terlewatkan itu, itu adalah tujuh tim dengan kredensial playoff yang kuat.

Yang mengatakan, ini adalah NBA. Hal-hal terjadi. Kejutan tak terduga adalah norma di liga ini. Setiap tahun. Oleh karena itu, berikut adalah empat tim lotere dari 2022-23 dengan peluang terbaik untuk lolos ke babak playoff musim depan, tiga dari Barat dan satu dari Timur:

Dallas Mavericks

Dallas adalah tim kejutan non-playoff 2022-23, meski ada alasannya. Kyrie Irving tidak tiba hingga pertengahan musim dan kemudian melewatkan pertandingan kritis. Juga, Mavs membuat beberapa, ahem, keputusan strategis di minggu-minggu terakhir dan melewatkan babak playoff tetapi mempertahankan pilihan No.1 mereka dari Knicks.

Tapi itu mungkin tidak akan terjadi musim ini. Dengan asumsi kesehatan yang baik, backcourt Kyrie dan Luka Doncic terlalu kreatif untuk ditolak babak playoff.

Juga, Mavs memiliki offseason yang solid dalam hal memperkuat pemain pendukung, membawa kembali Seth Curry dan menambahkan bek yang solid di Grant Williams, sementara Richaun Holmes dan Dante Exum adalah kartu liar.

Ingat, tim ini minus Kyrie pergi ke Final Wilayah Barat dua tahun lalu. Memang benar persaingan sejak saat itu semakin ketat. Tetap saja, Dallas memiliki sepasang All-Stars bersertifikat dan jarang tim-tim tersebut ditolak untuk postseason.

Meskipun mengejutkan melihat Mavericks duduk di rumah musim semi lalu, itu akan menjadi lebih besar jika mereka melakukannya musim semi mendatang. Katakan saja jika semuanya berjalan baik di Dallas, tidak perlu tangki.

New Orleans Pelicans

Ada kata empat huruf yang akan diucapkan dengan lantang dan di depan umum — bahkan di gereja — di seluruh New Orleans musim mendatang ini yang akan menjelaskan semuanya:

Zion.

Seperti dalam, Jika Zion tetap sehat… begitulah segala sesuatu yang berkaitan dengan Pelikan 2023-24 akan didahului. Termasuk, dan terutama, peluang playoff mereka. Pada dasarnya, Williamson bukanlah gambaran kesehatan, dan Pelikan, oleh karena itu, terjebak dalam pola bertahan.

Mereka berhasil menakut-nakuti Suns pada putaran pertama dua tahun lalu tanpa dia, tetapi itu adalah kelainan. Mereka gagal lolos ke babak playoff tanpa dia musim lalu ketika mereka bermain 25-28 dikurangi Franchise Guy mereka.

OKE. Untuk keperluan cerita ini, anggap saja Zion memang berhasil menjaga tubuhnya tetap utuh. Pelikan pasti akan bergabung untuk babak playoff, dan setidaknya Turnamen Play-In. Anda dapat berargumen bahwa, jika Zion tidak hanya tetap sehat tetapi juga mengalami musim pelarian, hampir tidak masuk akal mengingat bakatnya, lalu dapatkah New Orleans melakukan apa yang dilakukan Sacramento musim lalu?

Bakatnya ada di sana. Brandon Ingram adalah kualitas All-Star, CJ McCollum masih bisa mendapatkan ember dan fitur sistem pendukung Trey Murphy III, Herb Jones, Jose Alvarado dan Jonas Valanciunas. Plus, Pelikan dibanjiri dengan modal Draft dan aset muda dan dapat menyusun paket sebelum batas waktu perdagangan untuk meningkatkan satu atau dua posisi jika perlu.

Indiana Pacers

Berita bagus? Indiana menambahkan pemain yang sangat penting untuk kejuaraan 2023 Nuggets. Keburukan? Itu bukan Nikola Jokic. Tidak apa-apa; Bruce Brown, yang masuk sebagai agen bebas, adalah pembuat perbedaan untuk Denver dan dia cukup baik untuk memiliki efek yang sama dengan tim yang hampir tidak memiliki peluang untuk mencapai Final NBA seperti yang dilakukan Nuggets, tetapi dapat mengambil langkah selanjutnya. dan membuat playoff.

Tentu saja, dibutuhkan lebih dari Brown untuk mendorong Pacers ke delapan besar di Timur. Pacers membutuhkan banyak pemain dalam rotasi untuk naik level, dan beberapa mampu melakukannya. Mulailah dengan Tyrese Haliburton, yang baru saja masuk ke ekstensi rookie max dan siap untuk mengokohkan tempatnya di antara point guard murni terbaik dalam permainan. Juga, Bennedict Mathurin datang dari tahun rookie yang sangat menggembirakan dan langit-langitnya juga tinggi.

Kuncinya adalah Myles Turner dan apakah dia bisa membangun musim pelariannya. Juga, Pacers harus mendapatkan lebih banyak dari Obi Toppin daripada Knicks.

Ya, beberapa hal harus terjadi sebelum Pacers dapat membuat rencana untuk babak playoff. Namun dari semua tim di Timur yang gagal mencapai postseason pada tahun 2023, Indiana tampaknya paling siap untuk melepaskan diri dari paket lotre.

Oklahoma City Thunder

Tim termuda di liga musim lalu — usia rata-rata: 23,14 tahun — melakukan sesuatu yang tidak mengejutkan musim panas ini dengan menambahkan lebih banyak talenta muda. Ini termasuk Chet Holmgren, yang musim rookie 2022-23-nya diundur ke tahun ini karena cedera kaki, Cason Wallace dari Draf 2023 dan mantan MVP EuroLeague dua kali Vasilije Micic, yang rata-rata mencetak 16,5 poin dan 4,6 assist per game musim lalu di luar negeri .

Itu tidak berarti OKC akan mundur selangkah dengan menambahkan lebih banyak pemuda. Thunder, jika ada, memiliki tampilan tim yang siap melakukan terobosan setelah proses pembangunan kembali yang mengesankan. Sekali lagi, kami tidak berbicara tentang OKC sebagai pesaing – belum – tetapi hanya membuat babak playoff. Itu tujuan yang sangat realistis.

Holmgren harus menjadi salah satu opsi utama tim segera dan akan membentuk duo lapangan depan yang menarik dengan Jalen Williams. Keduanya dapat menyebabkan masalah pertarungan untuk tim lain dan juga memungkinkan OKC untuk menampilkan penampilan yang berbeda.

Juga, apakah Josh Giddey menunjukkan lonjakan pertumbuhan lainnya? Bagaimana dengan Lu Dort? Keduanya berperan penting dalam membantu OKC mencapai Turnamen Play-In musim lalu dan datang satu pertandingan lagi untuk mencapai babak playoff.

Jelas, 40 kemenangan musim reguler OKC dimungkinkan terutama karena Shai Gilgeous-Alexander menjadi bintang. Dia tidak perlu memiliki perlengkapan lain untuk OKC, tetapi jika dia melakukannya, peluang playoff Thunder akan jauh lebih baik.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *