March 2, 2024

Dalam pengejaran yang didominasi oleh Nuggets, duo bintang Nikola Jokic-Jamal Murray bergabung dengan Aaron Gordon dan Bruce Brown.

Nikola Jokic melambai-lambaikan handuk dengan liar, membantingnya dengan keras di dekat bangku setelah Bruce Brown melakukan pukulan backbreaker setinggi 26 kaki yang menandai kemenangan Denver 108-95 atas Miami di Game 4 Final NBA.

Maklum, Kia MVP dua kali tidak bisa menahan kegembiraan.

“Saat dia melakukan step-back 3, saya ingin memukulnya,” kata Jokic. “Tapi ketika dia berhasil, aku sangat senang.”

Kehebohan Nuggets di akhir kuarter keempat memicu penampilan Jokic yang penuh kegembiraan saat tim tamu memadamkan semua harapan untuk kembali ke Miami di saat-saat genting di panggung terbesar permainan. Sepatutnya, Denver mendaratkan empat pemain di atas edisi Game 4 dari Perlombaan 2023 ke Tangga MVP Final NBA ini, karena seri tersebut kembali ke Ball Arena Sunday untuk Game 5.

Tim yang unggul 3-1 di Final NBA adalah gabungan 35-1 dalam sejarah liga.

“Hal pertama yang saya katakan [adalah] kami tidak merayakannya,” kata pelatih Nuggets Michael Malone. “Kami telah melakukan tugas kami. Tapi kami tidak merayakannya seperti kami belum melakukan apa pun. Kami tahu kami harus pulang, mematikan TV, radio, tidak membaca koran, tidak mendengarkan semua orang mengatakan betapa hebatnya Anda karena kami belum melakukan apa-apa. Kami harus memenangkan pertandingan lain untuk menjadi juara dunia.”

Upaya tim total seperti kinerja Game 4 pasti akan meningkatkan prospek Denver.

Nuggets menghalangi Heat dengan trio pencetak 20 poin plus, dipimpin oleh Aaron Gordon (pertandingan tertinggi 27 poin, tujuh rebound, enam assist), Jokic (23 poin, 12 rebound, empat assist) dan Brown (21 poin ), yang keluar dari bangku cadangan untuk mengumpulkan 11 poin di frame terakhir dengan tembakan 4-dari-5. Kentavious Caldwell-Pope mencetak gol dari jarak 27 kaki dengan sisa waktu 1:49 untuk membuat Denver unggul 14 poin selama laju 8-0 yang membuat para penggemar Heat berebut untuk keluar di Kaseya Center.

Ledakan itu datang sebagai tanggapan atas Miami yang memulai kuarter keempat dengan laju 8-0 untuk memotong keunggulan 13 poin Nuggets menjadi enam poin dengan waktu tersisa 8:42. Selama reli Heat, Jokic meninggalkan permainan setelah ofisial memanggil center untuk pelanggaran kelimanya hanya dua menit dan 36 detik memasuki kuarter tersebut. Jokic mendapat peluit untuk pelanggaran keempat dan kelimanya dalam rentang waktu 17 detik.

“Biasanya, di musim reguler ketika Nikola keluar, hal-hal menjadi kacau,” aku Malone.

Tapi tidak kali ini. Brown, Gordon, Caldwell-Pope dan Jamal Murray tidak akan membiarkan hal itu terjadi dengan menggabungkan 19 dari 22 poin Denver di kuarter keempat. Murray dan Gordon bersatu untuk mendapatkan lima sen di kuarter keempat dan 18 sen untuk permainan tersebut. Faktanya, Nuggets melepaskan tembakan 12-dari-19 dari umpan-umpan Murray, termasuk 7-dari-11 dari jarak 3 poin.

Murray menempati peringkat sebagai pemain keempat di belakang Jimmy Butler, LeBron James dan Jayson Tatum selama 25 tahun terakhir untuk membantu dengan 7 lemparan tiga angka atau lebih dalam kontes Final.

Nuggets juga membatasi Butler dan Bam Adebayo, ancaman paling mematikan di Miami, dengan tembakan 3-untuk-8 di kuarter keempat, di mana Heat menyelesaikan secara kolektif 7-dari-19 dari lapangan dan 1-dari-5 dari jarak 3-poin. .

“Jika Jokic tersingkir, kami memiliki lima orang lagi di lapangan,” kata Murray. “Jika saya keluar, hal yang sama. Semua orang hanya bermain untuk satu sama lain. Semua orang yang ikut pertandingan malam ini bersorak. Semua dokter hewan kami memberikan energi yang baik di bangku cadangan dan menyuruh kami untuk tetap terkunci. Itu adalah upaya tim yang hebat hari ini.

Dan sekarang, 5 Teratas dalam Perlombaan 2023 kami menuju Tangga MVP Final NBA setelah Game 4:

1. Nikola Jokic, Denver Nuggets

Peringkat terakhir: No.1

Statistik Final NBA: 30,8 poin, 13,5 rebound, 8,0 assist

Pemain pertama dalam sejarah NBA yang menghitung 250 lebih rebound dan 150 lebih assist dalam satu postseason, Jokic berjuang sebagai pencetak gol dan di atas kaca. Tapi Heat bekerja untuk membatasi dampak Jokic sebagai playmaker, dan pemain tengah itu menyelesaikan hanya dengan empat assist. Dua pelanggaran awal di kuarter keempat mengirim Jokic ke bangku cadangan dengan waktu tersisa 9:24, dan dia tidak kembali bermain hingga menit 4:09 ketika Nuggets memimpin dengan sembilan poin. Jokic menderita apa yang tampak seperti cedera pergelangan kaki kanan pada kuarter pertama setelah mendarat dengan canggung di atas kaki Max Strus, tetapi pemain tengah itu berjalan kembali ke ruang ganti dan kembali setelah pelatih atletik membalut ulang pergelangan kakinya. Denver plus-sembilan dengan pemain berusia 28 tahun di lantai, dan plus-empat selama menit non-Jokic. “Masih satu kemenangan,” kata Jokic, yang juga menyumbangkan tiga blok dan tiga steal. “Kita perlu memenangkan satu lagi.”

2. Aaron Gordon, Denver Nuggets

Peringkat terakhir: Tidak diberi peringkat

Statistik Final NBA: 16,5 poin, 7,5 rebound, 3,5 assist

Keluar dari Game 3 di mana ia menyumbangkan 11 poin dan rekor tertinggi musim playoff dengan 10 rebound untuk double-double postseason kelima dalam karirnya, Gordon mengendalikan Game 4 pada kuarter kedua, membawa Denver selama menit-menit non-Jokic. Pemain berusia 27 tahun itu memasukkan 15 dari 16 poinnya di babak pertama pada kuarter kedua, mengebor 6 dari 7 dari lapangan dan 2 dari 2 dari pusat kota dengan Jokic keluar selama hampir lima menit. Ketika sakelar Miami membuat penjaga yang lebih kecil membela Gordon, power forward membuat Heat membayar. Gordon membukukan poin tertinggi dalam karir playoff untuk poin (27) dan mencetak gol di babak pertama. Ketika Gordon tidak mengisinya, dia terbukti mematikan sebagai fasilitator. Tentu, kita tahu tentang pertahanan pengunciannya. Tapi Nuggets sekarang memiliki rekor 5-0 di babak playoff ini ketika Gordon memberikan empat assist atau lebih. “Terkadang itu bukan malam Anda, dan terkadang itu akan menjadi malam Anda,” katanya.

3. Jamal Murray, Denver Nuggets

Peringkat terakhir: No.2

Statistik Final NBA: 23,3 poin, 5,8 rebound, 10,5 assist

Meledak dengan pick and roll dan terperangkap hampir sepanjang malam, Murray kesulitan dengan tembakannya selama tiga kuarter pertama tetapi masih menyelesaikan 2 dari 3 dari jarak 3 poin. Miami gagal meminimalkan dampak point guard sebagai playmaker, bahkan setelah Jokic meninggalkan lapangan di awal kuarter keempat karena point guard itu tetap tenang di bawah tekanan. Sudah menjadi pemain pertama yang mencatat setidaknya 10 assist di masing-masing dari tiga penampilan pertamanya di NBA Finals, Murray mencetak dua digit lagi dengan 12 sen pada hari Jumat untuk menjadikannya empat kali berturut-turut. Ngomong-ngomong, Murray mencapai prestasi itu tanpa turnover, bergabung dengan Magic Johnson, Michael Jordan, dan Bob Cousy sebagai satu-satunya pemain dalam sejarah NBA yang membuat 10 assist atau lebih dalam setidaknya empat pertandingan berturut-turut di Final NBA. Menariknya, Murray menghitung hanya enam malam 10-assist selama musim reguler, tidak pernah melakukannya dalam lebih dari dua pertandingan berturut-turut sepanjang karirnya.

4. Bruce Brown, Denver Nuggets

Peringkat terakhir: Tidak diberi peringkat

Statistik Final NBA: 11,8 poin, 2,0 rebound, 1,0 assist

Brown menyalakan Miami dengan percaya diri pada kuarter keempat, mencetak 11 dari 21 poinnya dari bangku cadangan selama rentang kritis itu. 21 poin mewakili skor Brown terbanyak postseason ini sejak penampilan 25 poin di Game 5 semifinal Wilayah Barat melawan Phoenix. “Kami tahu mereka akan menjebak Jamal dan mencoba merebut bola dari tangannya,” kata Brown. “Jadi, empat orang lainnya harus bermain, dan untungnya itu hanya waktu saya di kuarter keempat.” Brown hanya mencetak lima poin di babak pertama dengan tembakan yang diblok, menyumbang lima poin lagi di kuarter ketiga sebelum ledakannya di kuarter keempat. Bicara tentang penandatanganan agen gratis yang berharga untuk Nuggets.

5. Jimmy Butler, Miami Heat

Peringkat terakhir: No. 3

Statistik Final NBA: 21,8 poin, 5,0 rebound, 6,8 assist

Butler keluar dari ruang ganti sedikit lebih awal dari rekan satu timnya setelah istirahat untuk melakukan beberapa lemparan bebas setelah hanya melakukan 1 dari 3 lemparan amal di babak pertama yang kuat. Butler menjatuhkan 6 dari 9 dari lantai untuk memulai yang satu ini dengan 14 poin, lima assist dan tiga rebound, mencetak tujuh dari 10 poin terakhir Miami di kuarter pembukaan yang ditutup Heat dengan laju 10-2. Butler akan menyelesaikan dengan 25 poin tertinggi tim saat dia dan Adebayo menggabungkan 45 poin, sementara anggota tim lainnya menyumbang 50. Miami telah kalah 3-1 dua kali di Final NBA (2013-14 dan 2019-20) dan kehilangan kedua seri. “Sekarang kami berada dalam situasi yang harus dimenangkan setiap pertandingan,” kata Butler. “Beberapa hal yang dapat diperbaiki harus kami lakukan, tetapi itu bukan tidak mungkin. Kita harus mendapatkan tiga.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *