March 2, 2024

Bintang Lakers LeBron James mengatakan dia memiliki ‘banyak hal untuk dipikirkan’ setelah kampanye NBA ke-20 berakhir begitu saja.

LeBron James memulai pertandingan terakhir dari musim NBA ke-20 dengan skor tertinggi di paruh postseason dalam karir NBA-nya yang tiada tara.

Dia mengakhiri malam itu dengan mempertanyakan berapa lama lagi dia berencana untuk mengejar sejarah setelah Los Angeles Lakers-nya tersingkir dari Final Wilayah Barat.

James mencetak rekor pribadi dengan 31 poin di paruh pertama Game 4 pada Senin malam, tetapi dia melewatkan dua tembakan yang berpotensi mengikat di menit terakhir saat Denver Nuggets mengakhiri musim Lakers dengan kemenangan 113-111.

James yang berusia 38 tahun selesai dengan 40 poin, 10 rebound, sembilan assist dan frustrasi luar biasa setelah lonjakan akhir musim Los Angeles yang luar biasa berakhir dengan empat kekalahan beruntun. Meski pencetak gol terbanyak dalam sejarah NBA berbicara tentang dirinya sebagai bagian dari Lakers musim depan, James juga mengatakan dia belum mengambil keputusan.

“Kita akan lihat apa yang terjadi ke depan,” kata James dalam jawaban terakhir konferensi pers pascapertandingannya. “Aku tidak tahu. Aku tidak tahu. Saya punya banyak hal untuk dipikirkan, jujur saja. Bagi saya pribadi untuk maju dengan permainan bola basket, saya memiliki banyak hal untuk dipikirkan.”

Menurut Chris Haynes dari TNT dan Dave McMenamin dari ESPN, James dilaporkan akan mempertimbangkan untuk pensiun.

James terikat kontrak senilai $46,9 juta musim depan dengan Lakers, tetapi dia bertanggung jawab atas masa depannya setelah melampaui rekor pencetak gol karir Kareem Abdul-Jabbar awal musim ini. Dia sebelumnya tidak menyarankan banyak konflik pribadi tentang menyelesaikan kontraknya bersama Anthony Davis, dan permainannya tidak menurun secara signifikan setelah dua dekade di NBA – meskipun kesehatannya menjadi kurang kokoh, terutama di kaki dan pergelangan kakinya yang botak.

“Ini semua tentang ketersediaan untuk saya dan menjaga pikiran saya tetap tajam, dan hal-hal semacam itu,” kata James. “Hadir di lantai, hadir di ruang ganti dan naik bus dan naik pesawat, hal-hal seperti itu. Ini menantang, pasti. Itu adalah musim yang sangat menantang bagi saya, untuk klub bola kami, dan jelas kami tahu apa pun yang terjadi sejak awal (di awal musim 2-10 Lakers). Itu keren, perjalanan yang sangat keren.

James dilaporkan melakukan percakapan berikut dengan ESPN setelah konferensi persnya berakhir:

Ketika Anda mengatakan Anda harus memikirkan hal-hal, utas apa yang harus kita tarik?

“Jika saya ingin terus bermain,” kata James.

Seperti tahun depan?

“Ya.”

Anda akan pergi?

“Aku harus memikirkannya.”

James melewatkan satu bulan musim reguler karena cedera kaki, tetapi ia kembali dengan serangkaian penampilan playoff yang luar biasa sementara Lakers mengalahkan unggulan kedua Memphis dan menyingkirkan juara bertahan Golden State. Itu tidak terlalu menjadi masalah bagi James, yang frustrasinya pecah di beberapa poin setelah Game 4.

“Saya tidak suka mengatakan ini adalah tahun yang sukses, karena saya tidak bermain untuk apa pun selain memenangkan kejuaraan pada titik ini dalam karier saya,” kata James. “Anda tahu, saya tidak ingin tampil di konferensi (final). Saya sudah sering melakukannya, dan tidak menyenangkan bagi saya untuk tidak bisa menjadi bagian dari mencapai Final (NBA).

Dalam pertandingan playoff ke-282 dalam kariernya yang mencatat rekor NBA, James kehilangan 21 poin di kuarter pertama yang dinamis di Game 4. Dia menambahkan 10 poin lagi di kuarter kedua sambil memainkan hampir seluruh paruh permainan do-or-die melawan unggulan teratas Nuggets.

Tapi James hanya mendapat sembilan poin dari 4 dari 12 tembakannya di babak kedua, dan dia melewatkan dua peluang untuk mencetak gol di menit terakhir. Dia melakukan jumper fallaway aneh yang meleset dengan buruk dengan 26 detik tersisa, dan drive terakhirnya ke ring digagalkan oleh Jamal Murray dari Denver dan Aaron Gordon di bel.

Tapi babak pertama adalah vintage LeBron: Dia membuat 11 dari 13 tembakannya dan memukul empat lemparan 3 angka tanpa kehilangan di paruh playoff dengan skor tertinggi dalam karirnya, yang dimulai pada tahun 2003 dan termasuk empat kejuaraan NBA. James menambahkan empat rebound dan empat assist, dan dia juga mendapat pelanggaran teknis setelah pertukaran fisik dengan Gordon ketika keduanya terkunci di ujung lapangan Lakers.

James telah berjuang dari jarak jauh sebelumnya dalam seri, mencetak 3 dari 19 dalam tiga game pertama. Dia memperbaiki tembakannya di Game 4 — dan dia bahkan mendapat pujian untuk lemparan 3 angka di kuarter pertama ketika umpan lobnya ke Rui Hachimura secara tidak sengaja masuk ke keranjang.

James sudah memiliki rata-rata skor tertinggi dalam sejarah NBA dalam pertandingan eliminasi (33,5 poin per game) di antara semua pemain dengan setidaknya 10 penampilan seperti itu.

Setelah gagal memenangkan gelar tahun ini, James jelas memikirkan apakah dia ingin melakukannya lagi. Salah satu kendala utama untuk pemikiran pensiun adalah keinginannya yang telah lama dinyatakan untuk bermain musim NBA bersama putranya, Bronny, yang akan menjadi mahasiswa baru di USC musim gugur ini dan tidak dapat bergabung dengan liga paling cepat hingga musim gugur 2024.

“Saya kira saya akan merefleksikan karir saya ketika saya selesai, tapi saya tidak tahu,” kata James ketika diminta untuk menilai musim ke-20nya. “Satu-satunya hal yang saya khawatirkan adalah tersedia untuk rekan satu tim saya, dan saya tidak suka fakta bahwa saya tidak bermain sebanyak yang saya inginkan karena cedera. Itulah satu-satunya hal yang saya pedulikan, tersedia untuk rekan tim saya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *