March 2, 2024

Juara NBA 2022 itu diberikan cincin saat tampil di kamp basket pemuda Warriors.

OAKLAND, California (AP) – Dalam sesi pasca makan siang di kamp basket pemuda Warriors, Vanessa Lewis yang berusia 11 tahun berdiri dan berseri-seri ketika dia mengajukan pertanyaan yang sangat penting kepada sepasang tamu yang sangat penting: “Apakah Anda sudah melihat cincin Anda?”

Tidak, jawab Nemanja Bjelica dan Chris Chiozza. Kemudian, beberapa saat kemudian pada hari Rabu, sesama pekemah Amari Chiefelk dan Will McCloskey muncul dari sekeliling partisi biru Golden State Warriors dan menyerahkan kepada masing-masing orang sebuah kotak berisi cincin kejuaraan 2022 yang berkilauan.

Terpesona, mata mereka langsung menyala.

“Saya tidak menyadari itu akan menjadi sebesar itu,” kata Bjelica yang emosional, yang melakukan perjalanan dari rumahnya di Beograd, Serbia, melalui Istanbul, Turki, ke San Francisco untuk acara khusus tersebut. “Mungkin dalam beberapa tahun lagi akan lebih realistis.”

Biasanya, Warriors mempersembahkan cincin mantan pemain mereka dalam upacara pra-pertandingan di lapangan ketika mereka datang ke kota dengan organisasi lawan, tetapi keduanya bermain di luar negeri sehingga kesempatan pertama adalah hari Rabu – dan membuat anak-anak berpartisipasi membuatnya jauh lebih berkesan.

Direktur kamp senior Jeff Addiego mengumpulkan para pekemah untuk mulai bersorak dan berteriak sehingga para pemain akan keluar dari area ruang berat Warriors sebelumnya untuk melihat keributan apa yang terjadi.

Chiozza sedang berada di rumah di Atlanta. Dia menghabiskan waktu dengan tim Liga G Brooklyn musim lalu sebelum baru-baru ini bermain dua bulan di Spanyol. Chiozza menyebutnya istimewa untuk melihat Bjelica lagi dan sangat senang para pemain muda ikut serta dalam kegembiraan.

“Ya, aku sudah lama tidak melihatnya. Itu orang saya di sini, ”kata Chiozza. “Aku tidak tahu kita akan berada di sini bersama anak-anak.”

Bjelica yang berusia 35 tahun mengatakan dia akan selalu “sangat berterima kasih” untuk satu musim bermain bersama superstar Stephen Curry, Draymond Green dan Klay Thompson.

“Sungguh menakjubkan berbagi ruang ganti dengan sekelompok orang ini,” kenang Bjelica. “Itu adalah persahabatan yang hebat dengan semua orang di sini. … Itu semua tentang tim dan apa yang bisa kami capai sebagai sebuah grup.”

Bjelica dan Chiozza berharap anak-anak muda itu masih mengingat mereka – dan jika tidak, para pemain pasti merasakan cinta itu. Mereka menandatangani foto tim untuk setiap kemping.

Dan setiap atlet muda memiliki kesempatan untuk menabrak bintang-bintang dan berfoto bersama mereka di depan trofi kejuaraan. Lewis, seorang anak berusia 11 tahun dari kota Fairfield di California Utara, mengambil gambar dan video di teleponnya. Chiefelk yang berusia 10 tahun akan memiliki banyak cerita untuk dibagikan ketika dia kembali ke kampung halamannya yang kecil di Polson, Montana.

Bagi para pekemah, sungguh menyenangkan bisa menjadi bagian dari perayaan yang tak terlupakan.

“Sungguh menakjubkan melihat profesional secara langsung,” kata McCloskey yang berusia 11 tahun, yang akan menjadi siswa kelas enam di Oakland pada musim gugur dan berkata tentang terpilih, “Saya pikir itu hanya keberuntungan. Saya sangat gugup. Saya gugup saya akan menjatuhkan cincin itu.

Tidak ada omset di sini, hanya sebuah assist sempurna tepat di tangan Chiozza.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *