March 1, 2024

Para pemain dan staf pelatih Denver mengeluhkan betapa mudahnya mereka membiarkan Devin Booker dan Suns mengikuti ritme.

PHOENIX – Denver Nuggets meringis saat menonton klip hampir 12 jam setelah melakukan klinik Game 3 tentang apa yang tidak boleh dilakukan secara defensif di semifinal Wilayah Barat.

Saat gambar berkedip dari satu ke yang berikutnya, brutal dengan jujur menutup jalan yang seharusnya dilakukan tim pada Devin Booker dan Kevin Durant, yang menggabungkan 86 poin di Game 3.

“Mengingat klipnya sangat negatif, itu adalah sesi film yang sangat positif,” kata pelatih Nuggets Michael Malone Sabtu sore, sehari setelah timnya kalah 121-114 di Game 3 dari Suns. “Permainan turun ke pertahanan kami, atau kekurangannya. Mereka memiliki [23] poin dalam transisi. Aku baru saja selesai menonton film dengan teman-teman kita. Film yang sangat jujur, langsung, dan para pemain memilikinya.

Dalam menggabungkan untuk 86 poin di Game 3, Booker dan Durant mengikat Elgin Baylor dan Jerry West (29 Maret 1962) untuk poin gabungan keenam terbanyak oleh duo rekan satu tim dalam sejarah pasca musim liga, menurut Biro Olahraga Elias. Para superstar juga menjadi duo kesembilan dalam sejarah playoff NBA yang masing-masing menghasilkan 39 poin atau lebih dalam satu kontes postseason.

Denver mencurahkan sumber daya yang diperlukan untuk menetralkan duo bintang Suns itu. Tapi kredit Booker dan Durant untuk menemukan cara untuk mengatasi, serta staf pelatih Phoenix, yang mengubah rotasi dan taktik untuk membuat Nuggets tidak selaras. Itu dimulai dari ember pembuka permainan, ketika Cameron Payne melaju dari pantai ke pantai untuk melakukan layup, diikuti oleh keranjang transisi dari Booker dan Josh Okogie yang memberi Phoenix keunggulan 6-2 di awal.

Payne bergabung dengan lineup awal Suns untuk Game 3 sebagai pengganti point guard Hall of Fame masa depan Chris Paul, yang absen karena cedera pangkal paha kiri. Yang pertama menambah kecepatan serangan tim tuan rumah. Denver membahas apa yang mungkin dibawa Payne ke meja menjelang Game 3, tetapi Malone mengakui bahwa “membicarakannya dan bersiap untuk itu adalah dua hal yang berbeda. Kami harus siap untuk itu, tidak hanya membicarakannya besok [di Game 4].”

Pertahanan transisi menempati peringkat sebagai salah satu titik penekanan utama Denver memasuki Game 4, serta memberikan tingkat fisik yang lebih tinggi di awal menangani Booker, sementara juga berusaha menjaga Durant dengan ketat tanpa melakukan pelanggaran. Mantan MVP mengubah malam tembak-menembak (12-untuk-31) menjadi semacam permata dengan merobohkan 14 dari 16 percobaan dari garis lemparan bebas untuk menyelesaikan dengan 39 poin dan delapan assist tanpa turnover.

Booker, sementara itu, mencetak 18 poin di kuarter pembuka. Pada saat Denver memutuskan untuk meningkatkan tekanan pada penjaga bintang, dia sudah berada dalam ritme yang nyaman, pada dasarnya sedang bersemangat.

“Seperti yang saya katakan kepada para pemain kami, saya tidak berpikir dia memiliki cat putih,” kata Malone. “Kami memakai kaus putih. Saya tidak berpikir kita menyentuhnya. Apakah itu transisi 3, drive pantai-ke-pantai, pull-up jarak menengah, itu pasti terlalu mudah baginya. Sangat sulit untuk memadamkan api. Dan dia melakukannya. Dia akan mencetak gol. Volume tembakan yang akan dia ambil, dia akan mencetak gol. Tapi kita tidak bisa membiarkannya berada di 80% dari lapangan ketika dia melakukan 20 dari 25. Jadi, menjadi dia, menjadi lebih fisik, lebih agresif, menunjukkan dia lebih banyak penonton semoga tidak memungkinkan dia untuk memulai. dengan 18 poin dan menembak ke keranjang besar sepanjang sisa malam itu.

The Suns masuk ke Game 3 dengan peringkat 10 di antara 16 tim yang melaju ke postseason dengan kecepatan (98,29), dan Malone percaya bahwa dengan Payne, Phoenix “bermain tercepat yang pernah mereka mainkan dalam tiga game pertama”. Phoenix mengungguli Denver 23-11 dalam transisi, menembak 10-untuk-14 dalam situasi tersebut. Kecepatan dan kemampuan mengemudi Payne berperan dalam start cepat Booker, dan Suns menyelesaikan Game 3 dengan kecepatan 102,0.

“Anda mungkin bosan mendengarnya, tapi itu serangan terbaik kami: saat kami melakukan rebound defensif dan kami lepas landas,” kata pelatih Suns Monty Williams.

Williams juga sedikit mengubah rotasinya untuk memasukkan Terrence Ross dan T.J. Warren untuk menambah pukulan dan jarak mencetak gol, sebelum menggantikan Deandre Ayton yang tidak efektif (2-untuk-6 untuk empat poin) kemudian dalam permainan dengan Jock Landale, yang membawa energi dalam menyumbang enam poin pada tembakan 3-dari-3 dengan sembilan rebound dan mencuri. Bangku Phoenix mengungguli cadangan Denver (22-20) untuk pertama kalinya di seluruh seri ini.

“Tubuh saya terasa fenomenal menjelang pertandingan tadi malam,” kata Landale, yang rata-rata tampil selama 11 menit dalam empat penampilan pascamusim. “Saya benar-benar bisa keluar dan mencoba untuk mendorong kecepatan sebanyak mungkin. Itu adalah keuntungan bagi saya duduk beberapa minggu di sana.

Di sisi lain, dua kali Kia MVP Nikola Jokic memimpin Denver dengan 30 poin, 17 rebound dan 17 assist tertinggi dalam karir pasca-musim dalam mengikat Wilt Chamberlain untuk triple-double playoff terbanyak dalam sejarah liga oleh seorang center. Jokic dan Jamal Murray menggabungkan 62 poin dalam kekalahan, tetapi yang terakhir menembak 33,3% dari jarak 3 poin dan hanya menyambungkan satu dari delapan tembakannya di kuarter keempat.

Murray memikul kesalahan atas kekalahan Nuggets ‘Game 3, tetapi Malone tidak “setuju dengan itu sama sekali” mengingat perjuangan tim dengan memperlambat Booker dan Durant. Jadi, sementara duo Phoenix berada di puncak prioritas Denver, secara defensif, klub juga memahami menetralkan Booker dan Durant tidak selalu memungkinkan.

“Merekalah masalahnya,” kata Jokic. “Mereka adalah dua pencetak gol terbaik di liga saat ini, yang dapat menciptakan tembakan dan tim mana yang dapat mengirim tim ganda, mengirim tubuh lain, dan mereka masih bisa keluar dan melakukan tembakan yang sulit.”

Absennya Paul juga menimbulkan masalah bagi Denver, yang tidak cukup siap untuk apa yang dibawa Payne ke lineup awal Phoenix Suns di Game 3. Paul berusia 38 tahun pada hari Sabtu, dan “melakukan sedikit di lantai hari ini,” menurut latihan Williams, yang menambahkan “tidak ada yang berubah dari laporan awal.”

Jadi, tidak mungkin Paul bermain di Game 4 pada hari Minggu di Footprint Center.

Nuggets, sementara itu, memahami apa yang dipertaruhkan untuk Game 4. Menang, dan Denver pulang ke Game 5 memimpin seri 3-1. Kekalahan menghancurkan momentum yang dibangun klub untuk unggul 2-0 di Ball Arena.

“Tidak ada kepanikan. Kami menang bersama. Kita kalah bersama,” kata Malone. “Kami memiliki sesi film yang sangat produktif. Yang saya harapkan besok adalah mencoba memenangkan Game 4 dan menjadi lebih baik di area yang kami perjuangkan tadi malam: mulai dari transisi, mulai dari menjaga Devin Booker, menjaga Kevin Durant tanpa melanggarnya dan menjauhkannya dari garis pelanggaran. Itulah fokus kami saat ini: menangkan Game 4, lakukan satu per satu, dan jika itu memungkinkan kami untuk kembali 3-1, bagus. Tapi saya mengerti keluar ke Phoenix seri ini masih jauh dari selesai. Itu tim yang sangat bagus, tim yang teruji playoff, dan saya menantikan kesempatan besok sore.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *