March 2, 2024

Mile High City berubah menjadi City of Champions saat para pemain, pelatih, dan pemilik Nuggets disemangati oleh sekitar 750.000 orang.

DENVER (AP) – Nikola Jokic mengendarai truk pemadam kebakaran bersama orang-orang yang sangat berarti baginya – rekan setimnya Jamal Murray, keluarganya – dan trofi NBA.

Jokic dan Denver Nuggets basah kuyup saat itu dan juga basah kuyup oleh semprotan sampanye pada hari Kamis selama parade melalui pusat kota Denver untuk merayakan gelar NBA pertama mereka.

Anak perempuannya yang masih kecil, Ognjena, mencuri perhatian saat dia duduk di depannya di truk pemadam kebakaran, terkadang mengenakan topi juara Jokic. Jokic juga memberikan beberapa assist besar, melindunginya dari siraman sampanye.

Perayaan ini sudah lama dibuat dan segerombolan penggemar muncul. Butuh 47 musim di NBA untuk waralaba akhirnya menjadikan Denver sebagai rumah dari Trofi Larry O’Brien.

Menjelang akhir rute pawai, seorang petugas ditabrak truk pemadam kebakaran, Departemen Kepolisian Denver mengumumkan di media sosial. Petugas itu dilarikan ke rumah sakit dengan luka serius. Kecelakaan itu masih dalam penyelidikan.

Nuggets mengakhiri postseason yang mengesankan dengan mengalahkan Miami Heat di Final pada Senin malam di Game 5. Nuggets finis 16-4 di babak playoff, yang diikat untuk nilai terbaik kedua oleh juara NBA sejak putaran pertama. berkembang menjadi best-of-seven pada 2003. San Antonio juga 16-4 pada 2007, dan Golden State menjadi 16-1 pada 2017.

“Ini mengejutkan saya sekarang,” kata pelatih Michael Malone, yang tercekik saat diwawancarai tak lama setelah turun dari truk pemadam kebakarannya untuk parade. “Ini adalah pengalaman yang luar biasa.

“Aku punya ide gila,” tambah Malone, yang mengenakan kemeja bertuliskan “Letakkan ini di pipamu dan hisap” dengan gambar trofi NBA di bawahnya. “Ayo lakukan ini lagi. Saya ingin berada di pelampung lain. Saya ingin berada di pawai lain dan melakukan hal ini lagi.”

Begitu banyak adegan yang bisa diserap. Ada rookie Christian Braun yang melemparkan bajunya ke kerumunan. Veteran DeAndre Jordan berbaur dengan para penggemar, memberi mereka tos. Murray menandatangani lukisan dirinya. Dan Kentavious Caldwell-Pope berperan sebagai penyiar TV saat dia mewawancarai rekan setimnya Aaron Gordon.

“KCP, melaporkan secara langsung,” katanya, beralih ke Gordon di siaran Denver 7. “Bagaimana rasanya menjadi juara?”

“Anda pasti tahu, jagoan,” jawab Gordon kepada Caldwell-Pope.

Caldwell-Pope adalah satu-satunya pemain Nuggets yang meraih gelar juara, berkat gelarnya bersama Los Angeles Lakers pada tahun 2020.

Artinya, sampai sekarang.

Dua puluh mil jauhnya dari pesta di pusat kota, keluarga Broncos menyelesaikan program offseason mereka pada hari Kamis dengan relatif terisolasi. Keselamatan veteran Kareem Jackson mengatakan kejuaraan Nuggets menginspirasi mereka.

“Ya, pasti melihat tim lain di kota yang sama memenangkan semuanya, dan orang-orang itu menjalani tahun yang hebat. Ini benar-benar menggembirakan bagi kami. Kami pasti ingin melakukan hal yang sama, ”kata Jackson.

Jokic tampil dalam performa playoff bersejarah, di mana ia menjadi pemain pertama yang memimpin liga dengan total poin (600), rebound (269), dan assist (190) dalam satu postseason. MVP NBA dua kali juga menambahkan lebih banyak perangkat keras ke resumenya, merebut MVP Final.

Dia juga memiliki trofi itu di sampingnya. Jokic sesaat kehilangannya Senin malam dalam kekacauan memenangkan gelar.

Jokic dipanggil ke mikrofon untuk berbicara dan diiringi dengan nyanyian gemuruh “MVP,” “MVP” dari penonton.

“Oke, oke, oke, oke,” katanya untuk menenangkan mereka. “Terima kasih. Terima kasih. … Ini luar biasa. Kita semua akan mengingat ini sepanjang hidup kita.”

Dengan musim yang kini resmi ditutup, Jokic akan segera pulang ke Sombor, Serbia, untuk menghabiskan waktu bersama keluarganya dan kembali ke hobinya yang lain — pacuan kuda. Dia berharap bisa kembali tepat waktu untuk menghadiri perlombaan harness pada hari Minggu.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *