March 2, 2024

Jika Chris Paul tidak bisa bermain di Game 3, Phoenix akan beralih ke Cameron Payne, yang merupakan bagian besar dari Final Suns pada tahun 2021.

Bola memantul dan tembakan melesat di Verizon 5G Performance Center pada hari Rabu saat Chris Paul menyaksikan sebagian latihan dari kursi lipat hitam, tidak yakin dengan statusnya untuk Game 3 Final Wilayah Barat.

Sementara laporan muncul Selasa menunjukkan klub sedang mempersiapkan point guard veteran untuk berpotensi kehilangan Game 3 sampai 5, Phoenix terus berharap bahwa Paul dapat kembali dari cedera pangkal paha kiri dengan tim turun 2-0 ke Denver dan tiga hari istirahat antara game kedua dan ketiga dari seri ini.

Tim bentrok lagi Jumat di Footprint Center (ESPN, 10 p.m. ET), dengan Suns secara resmi menganggap Paul sebagai pemain harian.

“Syukurlah, dia tidak merobeknya atau sesuatu seperti itu di mana dia melakukannya untuk musim ini,” kata pelatih Phoenix Monty Williams. “Anda harus selalu melihat sisi terang dari situasi sulit dan jeda yang sulit. Saya optimis hanya karena saya percaya pada beberapa hal: staf medis, [dan] Chris berjuang keras untuk kembali. Kita hanya harus menunggu dan melihat.”

Perhatian langsung, bagaimanapun, adalah apakah Suns dapat keluar dari lubang 2-0 yang dibuat Nuggets di Denver selama dua game pertama seri tersebut. Tim yang unggul 2-0 di babak playoff memenangkan seri 92,6% dari waktu. Phoenix tidak peduli dengan kemungkinannya. Rencananya adalah untuk mempelajari pelajaran dari masa lalu dalam memetakan arah untuk menggulingkan unggulan No. 1 di Wilayah Barat.

Begitulah cara penjaga bintang Devin Booker dengan mudah menyampaikan pesan harapan pascapertandingan hari Senin dalam menghadapi keputusasaan akibat kekalahan 97-87 di Game 2.

“Saya suka bola basket playoff,” kata Booker malam itu. “Itu hal pertama yang saya katakan ketika saya masuk ke ruang ganti. Anda hanya harus mencintai ini dan menerimanya. Tidak banyak orang yang mendapat kesempatan untuk melakukan apa yang kami lakukan, bermain di level bola basket tertinggi.”

Tugas paling mendesak bagi Suns sekarang adalah melanjutkannya selama mungkin.

“Kami tidak akan berada di sini hari ini jika kami tidak memiliki Book pada saat-saat itu untuk memberi tahu semua orang bahkan sebelum saya masuk ke ruangan apa yang mampu kami lakukan,” kata Williams.

Pelatih menunjuk ke Gelembung NBA 2020, di mana Phoenix mencatat rekor sempurna 8-0, serta Final Wilayah Barat 2021 melawan LA Clippers di mana Cam Payne memulai dua pertandingan pertama menggantikan Paul dalam membantu Suns menang. seri dalam enam pertandingan sebagai bukti “titik acuan untuk mengatasi” kesulitan. Payne bermain 17 menit dalam kekalahan Phoenix di Game 2 di Denver, dan klub sedang mempersiapkannya untuk memulai melawan Booker, yang kemungkinan akan memulai Game 3 di posisi point guard.

Paul tidak berpartisipasi dalam latihan hari Rabu, dan mengatakan kepada Payne “untuk bersiap”, kata penjaga cadangan itu.

“Jujur, saya punya begitu banyak energi untuk pergi ke sana dan bermain,” kata Payne. “Saya ingin bermain, sejujurnya. Saya hanya siap untuk pergi.”

Terakhir kali Payne mengisi posisi Paul di babak playoff, tembakan pertama 50% secara berurutan dimulai dengan rata-rata 20 poin dan sembilan assist saat Phoenix membangun keunggulan 2-0 atas Clippers di final Barat. Di Game 2, Payne mencetak 29 poin tertinggi dalam karirnya dan sembilan assist dengan dua steal dan dua blok.

Sementara Payne mengakui dia tidak mahir seperti Paul dalam menghancurkan lawan di lini tengah, point guard berusia 28 tahun itu percaya dia membawa lebih banyak kecepatan ke meja daripada All-Star 12 kali, yang berulang tahun ke-38 pada hari Sabtu. Payne memasuki Game 2 pada hari Senin dengan waktu tersisa 4:32 di kuarter ketiga setelah Paul menderita cedera pangkal paha kiri. Sebelum meninggalkan permainan, Paul memainkan peran penting dalam membantu Phoenix membangun keunggulan 8 poin, melakukan tembakan dari jarak 18 kaki untuk menutup 3 dari 3 tembakan di kuarter ketiga di mana Suns kehilangan 31 poin dalam penyambungan pada 70,6% sebagai sebuah tim.

Payne merobohkan satu ember di kuarter ketiga, sebelum menyelesaikan 0-dari-4 di bingkai terakhir saat Phoenix hanya membuat 7-dari-25 dari lantai selama rentang itu dan 0-dari-9 dari dalam. Payne percaya dia dapat mengimbangi kurangnya kehebatan midrange dengan membantu Suns bermain dengan kecepatan yang lebih cepat saat menyerang cat.

“Jika ada yang bisa menginjakkan kaki, pertahanan akan selalu menyatu karena bola mencetak gol,” katanya. “Resepnya [adalah] mencoba menyatukan mereka dan mendapatkan penampilan terbuka yang bagus. Saya merasa kecepatannya menghasilkan lebih banyak tembakan, [tidak] membiarkan mereka mengatur pertahanan mereka. Saya merasa ketika mereka bermain dalam mode scramble, itu membantu kami. Mereka semacam melakukan itu pada kita, membuat kita berebut. Sepertinya mereka melakukan hal-hal yang ingin kita lakukan. Pace semacam membantu kami mendapatkan tembakan bebas, mendapatkan [Kevin Durant] tembakan terbuka, mendapatkan tampilan Buku terbuka, [dan] membuat [pusat Denver Nikola] Jokic berlari saat kami cepat.

Payne bukan satu-satunya Sun yang diharapkan untuk memikul lebih banyak tanggung jawab ke Game 3. Sudah memikul beban mencetak gol yang berat, playmaker paling produktif tim – Booker dan Durant – akan lebih bersandar, dengan yang pertama kemungkinan akan memikul lebih banyak beban. sebagai penangan bola utama Phoenix. Williams berencana untuk menambahkan sedikit lebih banyak pukulan dengan memperluas peran beberapa pendatang baru di Terrence Ross dan T.J. Warren, yang bergabung dengan klub pada bulan Februari.

Ross bahkan belum bermain 10 menit untuk Suns sejauh ini di babak playoff, sementara Warren mencatat total hampir enam menit selama dua pertandingan di babak pembukaan.

“Saya dapat melakukan pekerjaan yang lebih baik dengan menempatkan lebih banyak pencetak gol di lantai dan hidup dengan kutil apa pun yang menyertainya hanya untuk membebaskan [Booker dan Durant] sehingga mereka tidak harus melakukannya setiap saat,” Williams dikatakan.

Sebelum latihan tim pada hari Rabu, pelatih “mencatat hal-hal yang telah kami lalui selama empat tahun terakhir” dalam menjelaskan bagaimana kesulitan terakhir adalah sesuatu yang dapat dengan mudah diatasi oleh Phoenix mengingat sejarah klub baru-baru ini.

Sementara status Paul tetap menjadi “situasi sehari-hari”, menurut Williams, tekad Phoenix untuk bangkit kembali tetap stabil.

“Kami telah merangkul semua hal semacam ini sejak saya datang ke tim sejak gelembung itu,” kata Payne. “Tahun ini, kami berurusan dengan cedera. Tapi kita di mana kita berada. Di sini. Anda harus menerima apa yang dunia berikan kepada Anda, terima saja. Saya merasa kami mampu keluar dari lubang ini. Kami kembali ke rumah. Tugas kami adalah mencuri satu [di Denver]. Itu tidak terjadi. Mari kita coba unggul 2-0 di sini [di Phoenix], dan tangani apa yang harus kita lakukan di jalan.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *