March 2, 2024

Veteran NBA selama 8 tahun itu mengatakan kesuksesan grup saat ini dan sejarah franchise Celtics adalah hal yang paling membuatnya bersemangat tentang perdagangan tersebut.

Presiden operasi bola basket Celtics Brad Stevens bersumpah bahwa perubahan sedang terjadi setelah musim yang dimulai dengan ekspektasi kejuaraan berakhir sebelum kembali ke Final NBA. Boston mengambil langkah pertamanya untuk mengantarkan era terbarunya dengan memperkenalkan Kristaps Porzingis pada hari Kamis.

Porzingis mengatakan kepercayaan tim padanya memotivasi saat dia memulai perhentian keempatnya di liga.

“Ini adalah perasaan paling menyenangkan yang bisa Anda dapatkan,” katanya. “Hanya gagasan itu. … Itu membuatnya sangat mudah. Itu menjadikan (Celtics) pilihan favorit saya yang lengkap.”

Celtics mencetak gol penyerang setinggi 7 kaki 3 kaki dari Washington Wizards pada malam sebelum draf NBA, mengeksekusi perdagangan tiga tim yang juga termasuk Marcus Smart – yang pernah menjadi veteran paling lama di Boston – menuju ke Memphis Grizzlies.

Keputusan untuk berpisah dengan Smart, Pemain Bertahan Tahun Ini 2022 dan pemimpin vokal tim, adalah salah satu yang disebut “tangguh” oleh pelatih Joe Mazzulla. Dia mengatakan dia berbicara dengan Smart tak lama setelah kesepakatan selesai.

“Saya dapat berbicara dengannya, dan saya hanya mengatakan kepadanya bahwa saya mencintainya dan saya menghargai siapa dia sebagai pribadi,” kata Mazzulla. “Kamu tidak akan pernah menggantikan pria seperti dia.”

Tapi Boston berharap penambahan Porzingis, pilihan keempat dari draf 2015 yang berasal dari salah satu musim NBA terbaiknya secara statistik, dapat menghadirkan permainan dinamis yang berbeda bersama All-Stars Jayson Tatum dan Jaylen Brown.

Mereka sekarang akan menjadi trio utama grup yang juga termasuk veteran Derrick White, Malcolm Brogdon dan Al Horford, bersama dengan sesama pria besar Robert Williams.

Porzingis, yang dijuluki “The Unicorn” oleh Kevin Durant pada tahun 2016, mengatakan kesuksesan grup saat ini dan sejarah franchise Celtics adalah hal yang paling membuatnya bersemangat tentang perdagangan tersebut.

“Kesempatan untuk bermain untuk tim yang sangat bagus, dan untuk dapat menambahkannya dan mudah-mudahan membantu orang-orang ini membuat hidup mereka lebih mudah… membuat saya sangat mudah untuk membuat keputusan itu,” kata Porzingis.

Celtics juga sepertinya belum selesai, meski sudah memasuki wilayah pajak barang mewah dengan menandatangani Porzingis, yang menggunakan opsi pemain senilai $36 juta untuk musim depan sebelum perdagangan.

Stevens mengatakan dia telah diberi “lampu hijau” oleh pemilik tim untuk melakukan penyesuaian yang diperlukan pada daftar di agen bebas.

Tim juga perlu mencoba mencari kemungkinan perpanjangan untuk Porzingis saat dia memasuki tahun terakhir dari kontraknya saat ini. Selain itu, pada 6 Juli Brown juga berhak menerima perpanjangan kontrak senilai $295 juta.

“Kami berusaha untuk menang dan semua orang sangat mendukung itu dari atas ke bawah,” kata Stevens. “Kami akan mencoba menampilkan yang terbaik dan melakukan itu. Bagian yang diperlukan adalah bakat yang tepat untuk mengembangkannya. Kami sangat beruntung memiliki banyak pemain berbakat. … Kami memiliki orang-orang yang terikat kontrak di sini yang merupakan pemain yang sangat bagus. Membangun tim yang sesuai dengan itu dengan cara terbaik yang kami bisa adalah apa yang kami coba lakukan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *